Social Media Safety Tips for Families

Did you know that today’s K12 students are among the first group of kids that have used the Internet for their entire lives? This means that many of the issues our young people experience today were simply never experienced by the rest of us. It is a new world, and we want to make sure we all are adapting in ways that support the health and growth of our children. (Read Why it’s Never Too Early To Teach Your Child Good Social Media Habits from

We have seen a rise in the number of elementary students with phones, and that rise has correlated with a significant increase in cyberbullying-related issues as well as an increase in conflicts that start online being brought into school. We hope to work together with you to support our students’ social intelligence while also helping students feel safe and able to thrive. {Teaching Kids About Internet Safety is a great interactive tool to learn more about the potential dangers on the internet (phishing, cyber-stalking, malware, piracy, cyberbullying, etc.) as well as tips for talking with your child about them.}

Just like adults, students love to use social media to express themselves, stay connected to their friends, and learn new things. However, while it might be easy for many K12 students to learn to navigate these platforms, it’s often difficult for them to know best practices around online safety. This is especially true as the age group of students using social media gets younger and younger.

If you’re a parent or guardian, you can help to keep your kids safe by talking to them about their internet use, teaching them about online dangers, monitoring their time on devices, and learning everything you can about the internet so you can make informed decisions.

Students: here are some basic tips to stay safe online:

Families: Here are some important things to keep in mind:

Pay close attention to privacy settings

The first step to positive social media experiences for students is to have them select their privacy settings for each of the platforms they use. While privacy settings might differ depending on the social media platform, they’re put in place to help users control who sees their posts and manage their online experience. 

Helping students understand their privacy options even before they start sharing photos and information on social media platforms can go a long way toward online safety. Many social media sites default to more public settings, and leave it up to the user to choose their own experience. At a minimum, suggest students set their profiles to private so that only their friends and followers can see what they’re posting—and take it one step further by showing them how they can limit who sees a specific post. 

Tip: The Common Sense Privacy Program evaluates popular applications and services for children and does the heavy lifting of putting all the privacy practices of hundreds of games, tech platforms, and social media networking sites in one convenient place. The site gives a pass/warning/fail grade for each of the products, and gives an overview of what data it collects, whether the data is shared, and whether parental consent is needed. 

Monitor time spent on electronics

It is especially important for developing brains to spend a significant amount of their time away from electronics.  The Mayo Clinic recommends no more than two hours of electronics per day to allow a child’s brain to develop appropriately.  Additionally, it is extremely important that electronics are turned off at least one hour before bedtime in order to allow for healthy sleep patterns.

Let friends and family know about social media preferences

Everyone is different when it comes to how much of themselves and their lives they want to share with the world. Students can be the gatekeepers of their social media by being proactive about their content and who sees it. They can also let others know about their preferences. 

For example, if they’d prefer not to be tagged in photos, or in a post where a location is being shared, let them know it’s important to have those conversations with family and friends up front. And, if a friend posts something about them that makes them feel uncomfortable, don’t be afraid to speak up and ask them to take it down, or ask permission before posting in the future. 

Assume everything posted is public

Even if students have set their privacy settings so only their friends and followers can see what they post, it’s good to remind them that anything shared to social media is never truly gone. Even if a photo, post, or comment is deleted, someone can always save an image or take a screenshot. 

The same holds true for personally identifiable information. Students sharing their date of birth, home address, phone number, and any other information that would make passwords easy to guess on a post or comment can create unintended physical or online cybersecurity risks. The more information that’s posted, the easier it is for an experienced hacker to put all the pieces together and gain access to a student’s account. 

Connect with people you know in real life

One of the best aspects of social media is how it connects us to people from all over the world—so, when a student sees a notification that someone they don’t know wants to be their friend or connect with them online, it’s natural that it’d be a little exciting. It’s always a good feeling when someone wants to be your friend. However, not everyone on social media is who they say they are. “Friend” requests can easily be bots who will spam others students are connected with on a particular platform, or fake profiles (engineered by a real person) for the purpose of cyberbullying. Encourage students to only be connected on social media with people they know and trust, or those that are friends of friends—and walk through how to block someone on social media if they’re concerned in any way.

Protect accounts with a strong password

If you’ve ever had your account compromised on social media or a website, you know the importance of having a strong, unguessable password. Weak passwords are one of the most common cybersecurity breaches—they’re a gift to hackers, who can use them to get into accounts, post information on your behalf, and try to lure your friends to click on links that look legitimate. Try to avoid birthdays, the street you live on, pet names, etc. 

We know this is a deep and complicated topic full of nuance and complexity. We hope this information is helpful as you navigate online safety as a family and as we work together to keep our children safe. Let’s continue to enforce the Stedman character traits of social intelligence, responsible decision-making, and self control as our students use the internet and social media.

Please reach out with any questions,

Stedman Elementary

¿Sabía que los estudiantes de K12 de hoy se encuentran entre el primer grupo de niños que ha usado Internet durante toda su vida? Esto significa que muchos de los problemas que nuestros jóvenes experimentan hoy simplemente nunca fueron experimentados por el resto de nosotros. Es un mundo nuevo y queremos asegurarnos de que todos nos estemos adaptando de manera que respalden la salud y el crecimiento de nuestros niños. (Lea Por qué nunca es demasiado temprano para enseñarle a su hijo buenos hábitos de redes sociales)

Hemos visto un aumento en la cantidad de estudiantes de primaria con teléfonos, y ese aumento se ha correlacionado con un aumento significativo en los problemas relacionados con el acoso cibernético, así como con un aumento en los conflictos que comienzan en línea y se llevan a la escuela. Esperamos trabajar con usted para apoyar la inteligencia social de nuestros estudiantes y, al mismo tiempo, ayudarlos a sentirse seguros y capaces de prosperar. {¿Cómo proteger a tus hijos en internet? es una gran herramienta interactiva para aprender más sobre los peligros potenciales en Internet (phishing, cyber-stalking, malware, piratería, cyberbullying, etc.), así como consejos para hablar con su hijo sobre ellos.}

Al igual que los adultos, a los estudiantes les encanta usar las redes sociales para expresarse, mantenerse conectados con sus amigos y aprender cosas nuevas. Sin embargo, si bien puede ser fácil para muchos estudiantes de K12 aprender a navegar por estas plataformas, a menudo les resulta difícil conocer las mejores prácticas sobre seguridad en línea. Esto es especialmente cierto a medida que el grupo de edad de los estudiantes que usan las redes sociales es cada vez más joven.

Si es padre o tutor, puede ayudar a mantener seguros a sus hijos hablándoles sobre su uso de Internet, enseñándoles sobre los peligros en línea, monitoreando su tiempo en los dispositivos y aprendiendo todo lo que pueda sobre Internet para que pueda hacer decisiones informadas.

Estudiantes: aquí hay algunos consejos básicos para mantenerse seguro en línea:

Familias: aquí hay algunas cosas importantes a tener en cuenta:

Preste mucha atención a la configuración de privacidad

El primer paso para que los estudiantes tengan experiencias positivas en las redes sociales es hacer que seleccionen su configuración de privacidad para cada una de las plataformas que utilizan. Si bien la configuración de privacidad puede diferir según la plataforma de redes sociales, se implementan para ayudar a los usuarios a controlar quién ve sus publicaciones y administrar su experiencia en línea.

Ayudar a los estudiantes a comprender sus opciones de privacidad incluso antes de que comiencen a compartir fotos e información en las plataformas de redes sociales puede contribuir en gran medida a la seguridad en línea. Muchos sitios de redes sociales tienen configuraciones más públicas predeterminadas y dejan que el usuario elija su propia experiencia. Como mínimo, sugiera a los estudiantes que configuren sus perfiles como privados para que solo sus amigos y seguidores puedan ver lo que están publicando, y vaya un paso más allá mostrándoles cómo pueden limitar quién ve una publicación específica.

Sugerencia: el programa de privacidad Common Sense evalúa aplicaciones y servicios populares para niños y hace el trabajo pesado de poner todas las prácticas de privacidad de cientos de juegos, plataformas tecnológicas y sitios de redes sociales en un lugar conveniente. El sitio otorga una calificación de aprobado/advertencia/reprobado para cada uno de los productos y brinda una descripción general de los datos que recopila, si los datos se comparten y si se necesita el consentimiento de los padres.

Supervisar el tiempo dedicado a la electrónica

Es especialmente importante que los cerebros en desarrollo pasen una cantidad significativa de su tiempo lejos de la electrónica. La Clínica Mayo recomienda no más de dos horas de dispositivos electrónicos por día para permitir que el cerebro de un niño se desarrolle adecuadamente. Además, es extremadamente importante que los dispositivos electrónicos se apaguen al menos una hora antes de acostarse para permitir patrones de sueño saludables.

Informe a sus amigos y familiares sobre sus preferencias en las redes sociales

Todos son diferentes cuando se trata de cuánto de sí mismos y de sus vidas quieren compartir con el mundo. Los estudiantes pueden ser los guardianes de sus redes sociales al ser proactivos sobre su contenido y quién lo ve. También pueden informar a otros sobre sus preferencias.

Por ejemplo, si prefieren no ser etiquetados en fotos o en una publicación donde se comparte una ubicación, hágales saber que es importante tener esas conversaciones con familiares y amigos por adelantado. Y, si un amigo publica algo sobre él que lo hace sentir incómodo, no tenga miedo de hablar y pedirle que lo elimine, o que pida permiso antes de publicarlo en el futuro.

Asumir que todo lo publicado es público.

Incluso si los estudiantes han establecido su configuración de privacidad para que solo sus amigos y seguidores puedan ver lo que publican, es bueno recordarles que todo lo que se comparte en las redes sociales nunca desaparece realmente. Incluso si se elimina una foto, una publicación o un comentario, alguien siempre puede guardar una imagen o tomar una captura de pantalla.

Lo mismo se aplica a la información de identificación personal. Los estudiantes que comparten su fecha de nacimiento, domicilio, número de teléfono y cualquier otra información que haga que las contraseñas sean fáciles de adivinar en una publicación o comentario pueden crear riesgos de ciberseguridad físicos o en línea no deseados. Cuanta más información se publique, más fácil será para un hacker experimentado juntar todas las piezas y obtener acceso a la cuenta de un estudiante.

Conéctate con personas que conoces en la vida real

Uno de los mejores aspectos de las redes sociales es cómo nos conecta con personas de todo el mundo, por lo que, cuando un estudiante ve una notificación de que alguien que no conoce quiere ser su amigo o conectarse con él en línea, es natural que sería un poco emocionante. Siempre es una buena sensación cuando alguien quiere ser tu amigo. Sin embargo, no todos en las redes sociales son quienes dicen ser. Las solicitudes de “amigo” pueden ser fácilmente bots que envían spam a otros estudiantes con los que están conectados en una plataforma en particular, o perfiles falsos (diseñados por una persona real) con el propósito de ciberacoso. Anime a los estudiantes a estar conectados en las redes sociales solo con personas que conocen y en las que confían, o aquellos que son amigos de amigos, y analice cómo bloquear a alguien en las redes sociales si están preocupados de alguna manera.

Proteja las cuentas con una contraseña segura

Si alguna vez su cuenta se vio comprometida en las redes sociales o en un sitio web, sabe la importancia de tener una contraseña segura e indescifrable. Las contraseñas débiles son una de las infracciones de seguridad cibernética más comunes: son un regalo para los piratas informáticos, que pueden usarlas para acceder a las cuentas, publicar información en su nombre e intentar atraer a sus amigos para que hagan clic en enlaces que parecen legítimos. Trate de evitar los cumpleaños, la calle en la que vive, los nombres de mascotas, etc.

Sabemos que este es un tema profundo y complicado lleno de matices y complejidad. Esperamos que esta información sea útil mientras navegan por la seguridad en línea como familia y mientras trabajamos juntos para mantener seguros a nuestros niños. Sigamos haciendo cumplir los rasgos de carácter de Stedman de inteligencia social, toma de decisiones responsable y autocontrol a medida que nuestros estudiantes usan Internet y las redes sociales.

Comuníquese con cualquier pregunta,

Stedman Elementary