Important Updates To Start The School Year

Please see below for updates from Principal Atkins:

Dear Stedman Families,

These are unique times we are living in, and I am grateful for your patience as we navigate this journey together. It has been difficult for all of us to not have answers as plans and guidelines change for the start of the new school year, but I want to make sure you know that the Stedman Team is hard at work to prepare for an incredible year no matter the circumstances.

We have a lot of work to do to make this year a success for each of our children. Please be sure to read this entire letter so we can plan and prepare together. There is a lot of important information below.

I hope that you have seen by now the news from Denver Public Schools that we will no longer be starting the school year in person on August 17th as we had originally planned due to a resurgence of COVID-19 in Colorado.

Our school year will now begin remotely (online) starting Monday, August 24th.

We will be keeping you apprised of plans as they are made, so please be sure to check your email and texts regularly for important information. While it is difficult, we all must assume some degree of flexibility in this current environment; the only thing constant in life is change, and we are living that now more than ever. Our teachers and classrooms are preparing for our new realities despite not knowing exactly what the year will look like. We hope that by mid-September we will be able to begin in-person learning in some capacity. Please continue to stay healthy and safe so that we can do just that.

We understand the shift to remote learning was sudden and reactive last Spring. From that experience we have learned a lot about what it looks like to teach remotely. The good news is that it will look VERY different this school year as the District has had time to improve systems and train educators. Last spring, our students had completed seven months of education and engagement with us. They had built relationships with their teachers and school leaders, and the skills and content being taught the last two months of the school year were mostly review and reinforcement of what they had learned earlier in the school year.

Beginning this new year remotely/online presents challenges for students and teachers alike as our students will not yet have built relationships with their new teachers. In addition, we cannot simply review and reinforce skills the students had previously learned. New grade levels mean working towards new standards from the get go. We cannot wait for things to return to “normal” for our children to begin learning new concepts, skills, and content. And while there will be a certain amount of review to fill learning gaps and refresh our young minds, we are setting high expectations for our students to put in work and effort online. I hope you will help us set your child up for success as we continue to push our students towards greatness. This does not mean that parents and caregivers should shoulder the burden of educating their children – our new plans hope to alleviate some of that for each family to provide a better experience for both students and families.

We are pleased with our progress in preparing for remote learning, and we also understand that there is added concern for families in the Spanish Immersion program at Stedman. We will be adding additional supports to serve our Spanish Language Learners such as a program tool to assist with language acquisition similar to Rosetta Stone. We are also developing a strategic schedule to allow for students to engage in a lesson immediately followed by office hours and small group instruction. We hope this takes the lift of teaching off of the parent. We are confident that these shifts will support us in our goal of creating independent lifelong learners and bilingual students who are on the trajectory of achieving the seal of biliteracy.

Beginning Monday, July 27th, EVERY FAMILY in DPS will need to fill out the Annual Family Update online. This is where you will make sure your information is up to date, but it is more importantly where you will choose how your child will be learning this year. Your option will be “In-Person” or “Virtual” learning. Once you make a choice, DPS is telling us that you must stick with that choice through the entire semester at minimum. (If you need to create a Parent Portal account, click HERE) Please take our brief survey to let us know if you’ll need help with this.

Some important information about the “Virtual Learning” option can be found HERE and some highlights are below:

  • An extension of your school community: Virtual program students will be assigned to a fully online program and teachers from their school. In some cases, virtual program students will be assigned to a class with a DPS teacher from a different school in their community, based on class sizes and staffing availability. Current DPS teachers with experience in the content areas that they are teaching your student will be dedicated full-time to students in the virtual program. These teachers will receive additional training and support on delivering a virtual education program.
  • Virtual program classes: As much as possible, virtual program teachers will try to make their classes just like in-person learning. Most classes will be held live — meaning that there will be dedicated times for students to engage directly with their teachers and classmates. DPS curriculum experts are building coursework that is culturally relevant for our diverse Denver community.
  • Virtual program student services: If your student is on an individualized education program (IEP) or 504 Plan, your school team will work with you on whether and how your student’s services can be provided in the virtual environment. Students in the virtual program who are English Language Learners will continue to receive support services. Virtual program students will also continue to have access to their school’s social-emotional health resources, such as psychologists, social workers, counselors, or other support staff, who can provide social-emotional support, as we know that many students will need support for their mental health and well-being during this time.
  • Virtual program commitment: K-12th grade families who opt into the virtual program commit to a full-time, online program from Aug. 24 at least through December. School leaders may allow students to transfer programs at their discretion should they have the ability to do so. If multiple schools have partnered for a virtual program, there will be a process for reviewing mid-year transfers for special circumstances. Students will not lose their spot in their school while attending the fully virtual program.

Please note: the virtual program is not available for ECE students for the fall semester.

Virtual program improvements:
  • Strengthening teacher-student relationships through live daily instruction that requires less at-home adult assistance.
  • Supporting families with consistent expectations for attendance, instruction, and grading across grade levels and schools.
  • Simplifying technology for students and families by using consistent learning management systems — Seesaw for K-5th grades and Schoology for 6-12th grades.
  • Ensure we are reaching all students by closing the gaps in internet and device access, providing tech support opportunities and tutorials in multiple languages.
  • Ensuring students continue to receive special education services outlined by their Individual Education Program (IEP) during remote learning. School teams and parents will collaboratively develop plans to ensure that the student receives a Free and Appropriate Public Education (FAPE).

For those wishing to select “In-Person Learning“, the year will have three learning scenarios:

  • Remote – School buildings will not be open. Learning takes place through a completely online model.
  • Hybrid – School buildings will be open with reduced class sizes on an AA/BB schedule, with an additional in-person day for students with disabilities and students in the early stages of learning English. Siblings will be assigned the same schedule. The hybrid scenario would not apply to students in the virtual program.
  • In-person – School buildings will be open. All students will return to school for in-person learning, except those who are in the virtual program.

In summary, you will be asked to select from the following:
  • Virtual Learning (100% online, even if/when schools resume in-person; District led, but they will do their best to place you with a teacher from Stedman or with a group in the nearby community)


  • In-Person Learning (may be a hybrid of both remote and in-person learning when available.)

Once you make a selection during the Annual Family Update, you will not be able to change plans until December.

(For a complete description of DPS’s remote learning plans, click HERE.)

**For our Spanish Immersion students: We understand that selecting “Virtual Learning” comes with concerns about losing Spanish language instruction. We are exploring the option of providing a Virtual Learning program with Spanish instruction depending on the level of interest and if it is something we can support. It is important that you complete our survey for us to even make any considerations of this option. Please fill out our survey HERE as soon as possible. This survey is non-binding, but it is necessary to help us best plan for our students’ needs.**

We know how frustrating and disheartening this is for everyone. No one prefers to engage with our children through computer screens, and yet we must do what is best and safest for our families, staff, and communities. Your Stedman community is committed to doing everything we can to help your child succeed no matter which learning scenario we are in.

Dress Code: We hope you saw our news that Stedman will no longer enforce our dress code.

Before/After Care: For families selecting “In Person Learning” that will need childcare before or after school (when school resumes in person classes), we are excited for a new partnership with Leading Edge. You can learn more about them by clicking HERE (we will update the page as we get more information as well).

ECE: The District has said that there will not be a Virtual Learning option for ECE this year. The only way ECE will take place is if/when our in-person learning resumes. ECE4 families that plan to attend in-person, please consider filling out these licensing forms that are required from all ECE students in DPS.

Calendar: DPS has said that so far they are planning to honor the school calendar that was already released (with the exception of the new start date). You can find these calendars here.

Class Lists: We will not be able to release class lists until we receive each family’s learning plan selection. Please bear with us as we work out these complicated logistics. Everything is determined by how many students are participating in each plan. Many teachers in the District will also be opting to teach in the Virtual Learning program due to their own health and safety concerns. All of this is still being finalized.

Learning Pods: I am proud of our community for many different reasons, but specifically for collaborating with one another to find multiple entry points for our babies to engage with other students. As we continue to learn about ourselves and best practices to keep our families safe, I do want to encourage you – through the lenses of diversity, equity, and inclusion – to keep our values at the forefront of your decisions when creating these opportunities for your students. I encourage you to keep diversity (gender, socio-economics, race…) in mind when creating learning pods and opportunities for students to engage with one another. Our children take the lead from us as their adults and it’s critical to model the values that we say and children hear. Please also continue to practice necessary health and safety precautions so we can return to the classroom sooner than later.

At this time, it is most important that you fill out your Annual Family Update when you have a chance (starting July 27th). In order for us to plan, we hope you can complete this as early as possible or by Friday, August 7th. We understand some of you may need help with the online registration/forms, so please be sure to complete our brief survey.

I am grateful to be a part of this community. We are Stedman, a community growing together.


Michael Atkins

Estimadas familias de Stedman:

Estos son tiempos únicos en los que vivimos, y estoy agradecido por su paciencia mientras navegamos juntos en este viaje. Ha sido difícil para todos nosotros no tener respuestas a medida que cambian los planes y las pautas para el comienzo del nuevo año escolar, pero quiero asegurarles que el Equipo Stedman está trabajando arduamente para prepararse para un año increíble sin importar las circunstancias.

Tenemos mucho trabajo por hacer para que este año sea un éxito para cada uno de nuestros hijos. Asegúrese de leer esta carta completa para que podamos planificar y prepararnos juntos. Hay mucha información importante a continuación.

Espero que ya hayan visto las noticias de las Escuelas Públicas de Denver de que ya no comenzaremos el año escolar en persona el 17 de agosto como lo habíamos planeado originalmente debido al resurgimiento de COVID-19 en Colorado.

Nuestro año escolar comenzará ahora de forma remota (en línea) a partir del lunes 24 de agosto.

Los mantendremos informados de los planes a medida que se hacen, así que asegúrese de revisar su correo electrónico y mensajes de texto regularmente para obtener información importante. Aunque es difícil, todos debemos asumir cierto grado de flexibilidad en este entorno actual; Lo único constante en la vida es el cambio, y lo estamos viviendo ahora más que nunca. Nuestros maestros y aulas se están preparando para nuestras nuevas realidades a pesar de no saber exactamente cómo será el año. Esperamos que a mediados de septiembre podamos comenzar el aprendizaje en persona de alguna manera. Continúen manteniéndose saludable y seguros para que podamos hacer precisamente eso.

Entendemos que el cambio al aprendizaje remoto fue repentino y reactivo la primavera pasada. Gracias a esa experiencia, hemos aprendido mucho sobre cómo enseñar de forma remota. La buena noticia es que se verá MUY diferente este año escolar ya que el Distrito ha tenido tiempo de mejorar los sistemas y capacitar a los educadores. La primavera pasada, nuestros estudiantes completaron siete meses de educación y compromiso con nosotros. Habían formado lazos con sus maestros y líderes escolares, y las habilidades y el contenido que se les enseñó en los últimos dos meses del año escolar fueron principalmente una revisión y refuerzo de lo que habían aprendido anteriormente en el año escolar.

Comenzar este nuevo año de forma remota / en línea presenta desafíos tanto para los estudiantes como para los maestros, ya que nuestros estudiantes aún no habrán establecido una relación con sus nuevos maestros. Además, no podemos simplemente revisar y reforzar las habilidades que los estudiantes habían aprendido previamente. Los nuevos niveles de grado significan trabajar hacia nuevos estándares desde el principio. No podemos esperar a que las cosas vuelvan a ser “normales” para que nuestros hijos comiencen a aprender nuevos conceptos, habilidades y contenido. Y si bien habrá una cierta cantidad de revisión para llenar las brechas de aprendizaje y refrescar nuestras mentes jóvenes, estamos estableciendo altas expectativas para que nuestros estudiantes pongan trabajo y esfuerzo en línea. Espero que nos ayuden a preparar a sus hijos para el éxito mientras continuamos empujando a nuestros estudiantes hacia la grandeza. Esto no significa que los padres y los cuidadores deben asumir la carga de educar a sus hijos; nuestros nuevos planes esperan aliviar algo de eso para cada familia para proporcionar una mejor experiencia tanto para los estudiantes como para las familias.

Estamos satisfechos con nuestro progreso en la preparación para el aprendizaje remoto, y también entendemos que existe una preocupación adicional para las familias en el programa de inmersión en español en Stedman. Agregaremos apoyos adicionales para servir a nuestros Estudiantes de español, como una herramienta de programa para ayudar con la adquisición de un lenguaje similar al de Rosetta Stone. También estamos desarrollando un horario estratégico para permitir que los estudiantes participen en una lección seguida inmediatamente de horas de oficina e instrucción en grupos pequeños. Esperamos que esto elimine la enseñanza de parte de los padres. Confiamos en que estos cambios nos apoyarán en nuestro objetivo de crear aprendices independientes de por vida y estudiantes bilingües que estén en la trayectoria de lograr el sello del alfabetismo bilingüe.

A partir del lunes 27 de julio, CADA FAMILIA en DPS deberá completar la Actualización Anual de la Familia en línea. Aquí es donde se asegurará de que su información esté actualizada, pero es más importante donde elija cómo aprenderá su hijo este año. Su opción será el aprendizaje “en persona” o “virtual”. Una vez que elija, DPS nos dice que debe seguir con esa elección durante todo el semestre como mínimo. (Si necesita crear una cuenta del Portal para Padres, haga clic AQUÍ) Por favor, complete nuestra breve encuesta para informarnos si necesita ayuda con esto.

Puede encontrar información importante sobre la opción “Aprendizaje virtualAQUÍ y algunos aspectos destacados a continuación:
  • Una extensión de la comunidad escolar: los estudiantes del programa virtual recibirán un programa completamente en línea y tendrán maestros de su escuela. En algunos casos, los estudiantes del programa virtual recibirán clases de un maestro de DPS proveniente de otra escuela de su comunidad, según el tamaño de la clase y la disponibilidad de personal. Los maestros actuales de DPS con experiencia en las áreas de contenido que enseñan a su estudiante se dedicarán a tiempo completo a los estudiantes del programa virtual. Estos maestros recibirán una capacitación y apoyo adicionales para implementar un programa educativo virtual.
  • Clases del programa virtual: en la medida de lo posible, los maestros del programa virtual tratarán de que sus clases sean similares al aprendizaje presencial. La mayoría de las clases se llevarán a cabo en vivo, lo cual significa que se destinará tiempo a que los estudiantes participen directamente con sus maestros y compañeros. Los expertos en planes de estudio de DPS están creando materiales académicos relevantes desde el punto de vista cultural para la comunidad diversa de Denver. La proporción de estudiantes por maestro será igual que la de un salón presencial, no más de 35 estudiantes por clase.
  • Servicios para los estudiantes en el programa virtual: si su estudiante tiene un programa educativo individualizado (IEP) o un Plan de la Sección 504, el equipo de la escuela colaborará con ustedes para ver si pueden proveerse los servicios de su estudiante en un entorno virtual y en ese caso ver de qué manera. Los estudiantes del programa virtual que están aprendiendo inglés seguirán recibiendo servicios de apoyo. Los estudiantes del programa virtual también seguirán teniendo acceso a los recursos de salud socioemocional de la escuela, como psicólogos, trabajadores sociales, orientadores y otro personal de apoyo, que pueden proveer apoyo socioemocional, ya que sabemos que muchos estudiantes necesitarán apoyo para su salud mental y bienestar durante este tiempo.
  • Compromiso con el programa virtual: las familias de estudiantes de kindergarten a 5.º grado que opten por el programa virtual se comprometen a recibir un programa completamente en línea desde el 24 de agosto hasta, al menos, diciembre. Es posible que los líderes escolares permitan que los estudiantes realicen una transferencia de programas según su criterio en caso de que tengan la habilidad de hacerlo. Si varias escuelas se han asociado para ofrecer un programa virtual, habrá un proceso para revisar las transferencias a mitad de año en el caso de circunstancias especiales. Los estudiantes no perderán su cupo en su escuela asignada mientras asisten de forma integral al programa virtual.

Importante: el programa virtual no está disponible para los estudiantes de prescolar durante el semestre de otoño.

Mejoras del programa virtual:
  • Afianzar la relación entre el maestro y el estudiante a través de una instrucción diaria en vivo que precise de la asistencia de un adulto en el hogar.
  • Apoyar a las familias mediante unas expectativas uniformes en torno a la asistencia, la instrucción y las calificaciones en todos los grados y en todas las escuelas.
  • Simplificar la tecnología para los estudiantes y las familias mediante el uso de sistemas uniformes para la gestión del aprendizaje, Seesaw para los estudiantes de kindergarten a 5.º grado y Schoology para los estudiantes de 6.º a 12.º grado.
  • Garantizar nuestro alcance a todos los estudiantes al cerrar la brecha en cuanto al acceso a internet y a dispositivos, proveer oportunidades de soporte técnico y tutoriales en múltiples idiomas.
  • Garantizar que los estudiantes siguen recibiendo servicios de educación especial establecidos en su Programa Educativo Individual (IEP, por su sigla en inglés) durante el aprendizaje a distancia. Los equipos escolares y los padres colaborarán para crear planes que garanticen que el estudiante reciba una Educación Pública Gratis y Apropiada (FAPE, por su sigla en inglés).
  • Garantizar que los estudiantes que están aprendiendo inglés sigan recibiendo servicios para el desarrollo del idioma inglés durante el aprendizaje a distancia.

Para aquellos que deseen seleccionar “Aprendizaje en persona”, el año tendrá tres escenarios de aprendizaje:

  • Aprendizaje a distancia – Los centros escolares no abrirán sus puertas. El aprendizaje se lleva a cabo a través de un modelo completamente en línea.
  • Aprendizaje híbrido – Los centros escolares abrirán sus puertas con un número reducido de estudiantes por clase y con un horario AA/BB, con un día adicional presencial para los estudiantes con discapacidades y los estudiantes en las etapas iniciales de aprendizaje del inglés. Se asignará el mismo horario a los hermanos. Este escenario híbrido no aplicaría a los estudiantes en el programa virtual.
  • Aprendizaje presencial – Los centros escolares abrirán sus puertas. Todos los estudiantes regresarán a la escuela para recibir un aprendizaje presencial, salvo aquellos que estén en el programa virtual.

En resumen, se le pedirá que seleccione entre lo siguiente:
  • Aprendizaje virtual (100% en línea, incluso si / cuando las escuelas se reanudan en persona; liderado por el distrito, pero harán todo lo posible para ubicarlo con un maestro de Stedman o con un grupo en la comunidad cercana)
  • Aprendizaje en persona (puede ser un híbrido de aprendizaje remoto y en persona cuando esté disponible).
Una vez que haga una selección durante la Actualización Anual de la Familia, no podrá cambiar de plan hasta diciembre.

(Para obtener una descripción completa de los planes de aprendizaje remoto de DPS, haga clic AQUÍ).

** Para nuestros estudiantes de inmersión en español: Entendemos que la selección de “Aprendizaje virtual” viene con la preocupación de perder la enseñanza del idioma español. Estamos explorando la opción de proporcionar un programa de aprendizaje virtual con instrucción en español según el nivel de interés y si es algo que podamos apoyar. Es importante que complete nuestra encuesta para que tengamos en cuenta esta opción. Por favor complete nuestra encuesta AQUÍ lo antes posible. Esta encuesta no es vinculante, pero es necesaria para ayudarnos a planificar mejor las necesidades de nuestros estudiantes. **

Sabemos lo frustrante y descorazonador que esto es para todos. Nadie prefiere relacionarse con nuestros hijos a través de pantallas de computadora y, sin embargo, debemos hacer lo mejor y más seguro para nuestras familias, el personal y las comunidades. Su comunidad Stedman está comprometida a hacer todo lo posible para ayudar a su hijo a tener éxito sin importar en qué escenario de aprendizaje nos encontremos.

Código de vestimenta: Esperamos que haya visto nuestras noticias de que Stedman ya no hará cumplir nuestro código de vestimenta.
Cuidado antes / después: Para las familias que seleccionan “Aprendizaje en persona” que necesitarán cuidado de niños antes o después de la escuela (cuando la escuela reanuda las clases en persona), estamos entusiasmados por una nueva asociación con Leading Edge. Puede obtener más información sobre ellos haciendo clic AQUÍ (actualizaremos la página a medida que obtengamos más información también).

ECE: El Distrito ha dicho que no habrá una opción de aprendizaje virtual para ECE este año. La única forma en que se llevará a cabo la ECE es si / cuando se reanuda nuestro aprendizaje en persona. Familias ECE4 que planean asistir en persona, por favor considere llenar estos formularios de licencia que se requieren de todos los estudiantes de ECE en DPS.

Calendario: DPS ha dicho que hasta ahora planean honrar el calendario escolar que ya se lanzó (con la excepción de la nueva fecha de inicio). Pueden encontrar estos calendarios aquí.

Listas de clase: no podremos planificar listas de clases de lanzamiento hasta que recibamos la selección del plan de aprendizaje de cada familia. Tenga paciencia con nosotros mientras trabajamos en esta complicada logística. Todo está determinado por la cantidad de estudiantes que participan en cada plan. Muchos maestros en el Distrito también optarán por enseñar en el programa de Aprendizaje Virtual debido a sus propios problemas de salud y seguridad. Todo esto aún se está finalizando.

Grupos de aprendizaje: estoy orgulloso de nuestra comunidad por muchas razones diferentes, pero específicamente por colaborar entre nosotros para encontrar múltiples puntos de entrada para que nuestros bebés se relacionen con otros estudiantes. A medida que continuamos aprendiendo sobre nosotros mismos y las mejores prácticas para mantener a nuestras familias seguras, quiero alentarlo, a través de los lentes de la diversidad, la equidad y la inclusión, a mantener nuestros valores a la vanguardia de sus decisiones al crear estas oportunidades para sus estudiantes. Les animo a que tengan en cuenta la diversidad (género, socioeconomía, raza …) al crear grupos de aprendizaje y oportunidades para que los estudiantes se relacionen entre sí. Nuestros niños toman la iniciativa de nosotros como adultos y es fundamental modelar los valores que decimos y los niños escuchan. Continúen también practicando las precauciones de salud y seguridad necesarias para que podamos regresar al salón de clase más temprano que tarde.

En este momento, es más importante que complete su Actualización familiar anual cuando tenga una oportunidad (a partir del 27 de julio). Para que podamos planificar, esperamos que pueda completar esto lo antes posible o antes del viernes 7 de agosto. Entendemos que algunos de ustedes pueden necesitar ayuda con el registro / formularios en línea, así que asegúrese de completar nuestra breve encuesta.

Estoy agradecido de ser parte de esta comunidad. Somos Stedman, una comunidad que crece juntos.


Michael Atkins